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Découvrez les merveilles du Mont Arenal

L’histoire du volcan Arenal

Avant de vous raconter mon expérience au cœur du parc national de l’Arenal, je vous propose une rapide explication de l’histoire de ce volcan. 

Le volcan Arenal situé au nord-ouest du Costa Rica, à 90 kilomètres de la capitale San José, est le plus jeune volcan du pays. Sa première éruption a eu lieu il y a “seulement” 7000 ans. Inactif depuis 2010, le volcan Arenal aura été pendant 42 ans le plus actif du Costa Rica. Après 300 ans d’inactivité, il est entré dans une phase éruptive en 1968. D’impressionnantes coulées de lave ont envahi le mont, et beaucoup de roches ont été propulsées dans les environs. 

Depuis, le paysage de la province a considérablement été transformé, les habitants marqués par cet événement prennent le soin désormais de construire les infrastructures à une distance sécurisée du volcan. 

Accéder au volcan Arenal

Le volcan Arenal est facilement accessible puisqu’il se situe à moins de 100 kilomètres de la capitale du pays. Plusieurs moyens de transport sont à ta disposition pour t’y rendre. 

La navette partagée : Elle coûte environ 47€ et peut se prendre à différents endroits de la  capitale (hôtels, aéroport…). 

La navette privée : Le prix est d’environ 200€, c’est le moyen le plus simple de se rendre dans le parc d’Arenal puisque tu peux choisir l’heure du rendez-vous et le lieu. En revanche, vu le tarif, je te conseille  d’opter pour cette solution si tu voyages en groupe. 

La location d’une voiture : Ce n’est pas le moyen le plus économique, mais selon la période de l’année et le modèle de voiture choisi cela peut ne pas coûter trop cher. Tu pourras être autonome et en profiter pour découvrir les alentours du volcan. Il faut compter 4 heures de trajet

Le bus : c’est le moyen le plus économique, le prix du billet est de 5€. Le temps de trajet est estimé à 5h30. Si tu as du temps et que le manque de confort n’est pas un problème pour toi, le bus est la meilleure option ! 

Il est possible de prendre un avion pour se rendre au parc national d’Arenal, mais je te déconseille ce moyen de transport. Pour un trajet aussi court, avec de nombreuses possibilités, il est absurde de se tourner vers un moyen de transport aussi polluant.  

Le parc national du volcan Arenal

Le parc est accessible de 8h à 16h tous les jours pour 15 dollars par personne pour la journée. Le ticket d’entrée au parc d’Arenal donne également accès au lac du même nom.

Ce lac artificiel est le plus grand du Costa Rica et permet de produire une grande partie d’électricité consommée dans le pays. Il est donc essentiel au bon fonctionnement du Costa Rica. Mais il est aussi un lieu où l’on peut profiter d’activités nautiques comme le Kayak ou le stand up paddle.

Où dormir : 

Il existe de nombreuses possibilités pour dormir aux alentours du volcan Arenal, et il y en a pour tous les prix. 

Je vous recommande l’hôtel Linda Vista dans lequel j’ai passé une nuit d’exception. Cet hôtel permet de se relaxer dans la piscine avec une vue imprenable sur le volcan. Le coucher du soleil y est sublime. 

Le mont Arenal et ses environs

Prendre de la hauteur grâce aux ponts suspendus et à la tyrolienne

Durant les randonnées dans la jungle environnante, tu auras l’occasion d’emprunter une série de ponts en bois suspendus, dont notamment le fameux Arenal Hanging Bridge. Personnellement j’ai eu l’impression de vivre une aventure d’Indiana Jones ! 

Si ces ponts sont solides (la preuve, je suis encore  là pour en parler), il faut veiller à regarder au loin et non vers le bas pour éviter toute sensation de vertige.

En plus de nous faire vivre une expérience exceptionnelle, ces ponts ont surtout été pensés pour l’éco tourisme. En parlant avec un guide j’ai appris que ce projet a été réalisé par une famille locale dans le but de préserver la biodiversité des lieux. L’objectif est de permettre aux visiteurs de découvrir la faune et la flore en ayant une vue imprenable sur la forêt tropicale, sans pour autant la piétiner et risquer de la détruire. Je trouve cette idée géniale et t’encourage à aller la découvrir. 

Si tu n’as pas peur du vide et que tu aimes les sensations fortes, je te conseille de découvrir la canopée du parc en tyrolienne

Se balader dans le parc national

De nombreuses randonnées permettent de se balader dans le parc national. Elles sont toutes très bien balisées, donc si tu n’as pas le sens de l’orientation n’est aucune crainte tu ne te perdras pas. Il est préférable de réaliser ces randonnées avec des chaussures adaptées car même si les sentiers sont accessibles à tous, il peut y avoir de la boue ou des passages glissants. Ce serait dommage de perdre une cheville alors qu’il te reste encore beaucoup à voir !

Le circuit n°2 est une randonnée qui  m’a marqué. Elle permet d’admirer le cône du volcan ainsi que le lac Arenal, tout en passant sur une coulée de lave datant des années 90. En prime, si tu es attentif et muni de jumelles, tu pourras admirer de nombreuses espèces d’oiseaux ainsi que des paresseux

Concernant la flore, le parc national de l’Arenal renferme un arbre 4 fois centenaire ! Cet arbre gigantesque se situe au point culminant du sentier El Ceibo, il est le seul à avoir survécu aux éruptions volcaniques ! D’après les scientifiques, cet arbre aurait 400 ans, ce qui signifie qu’il est plus vieux que le pays en lui-même ! 

À savoir : 

Il  n’est pas possible de réaliser l’ascension du mont Arenal. Cela est trop dangereux car depuis l’éruption de 1968, son centre bouillonne de magmas.

Les cascades majestueuses de la région

La région est également connue pour ses nombreuses chutes d’eau, mais il faut savoir qu’au Costa Rica la plupart des lieux sont privés et donc payant

Tu pourras par exemple te rendre à la cascade de La Fortuna, l’une des plus connues du  pays. Elle fait 70 mètres de hauteur et forme un bassin d’eau cristalline. Il est possible de se rendre au sommet de la cascade, ce que je te recommande tant la vue est spectaculaire, mais il faudra gravir plus de 500 marches ! C’est magnifique mais ça se mérite. Petit bémol pour ce lieu : il se trouve proche de la ville et est donc très fréquenté par les touristes. 

Je te propose donc une autre cascade tout aussi spectaculaire qui est beaucoup moins fréquentée: la Catarata del Toro. C’est la plus grande chute d’eau du pays avec son sommet qui culmine à 90 mètres. Située entre le volcan d’Arenal et le volcan de Poas, l’eau se jette dans un ancien cratère volcanique. Dans ce lieu, tu te sentiras hors du temps, entouré de roches volcaniques, de flores et de faunes à couper le souffle. 

Les sources d’eau chaudes, des bains de détente en pleine nature

Un cadeau de la nature si particulier : les sources d’eau chaudes. Autour du volcan Arenal plusieurs sources d’eau chaudes sont présentes grâce à l’activité volcanique qui réchauffe la rivière Tabacón alimentant ces sources. 

Après avoir passé une journée à se balader dans le parc national de l’Arenal, à admirer le volcan, les paysages de la jungle, à s’être dépensé dans les sentiers, que dis-tu d’une pause bien méritée dans une source d’eau chaude ? 

De mon côté, je te conseille de te rendre aux sources Chollín. Ce sont les seules sources gratuites et sans aménagement. J’adore l’aspect 100% naturel de celles-ci.

Tu as aussi la possibilité de te rendre dans des stations thermales, qui la plupart du temps se trouvent dans les hôtels de la région. 

Le Mont Arenal et ses environs offrent une expérience unique. Que vous soyez passionné par l’histoire géologique, en quête d’aventure ou désireux de vous immerger dans la beauté naturelle, le Mont Arenal est une destination incontournable au Costa Rica ! 

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août 31, 2023
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